Dinant  België
Dinant Cimetière de Foqueux 'Pte Owen J. Donlen'.
Dinant België

Owen Joseph Donlen nam dienst als soldaat op 14 november 1916 en werd ingedeeld bij de 49e  bataljon van de Australische infanterie (4e divisie). Op 24 januari 1917 vertrok hij aan boord van het schip "HMT Ayrshire A33" uit Sydney richting Europa. Zijn eenheid vocht o.a. in Dernacourt (Fr), Ameins (Fr), Mesen, Polygon Wood in Zonebeke, Villers Bretonneux (Fr)….

 

Na de wapenstilstand bevond zijn eenheid zich in de regio van Bergen en Dinant. Na een avondje stappen op 22 december 1918 keerde hij en soldaat Nettlefield, rond 21 uur, terug naar hun kampplaats in Bouvignes (Dinant),. Ze wandelen langs de rivier de Maas want hun kampement bevond zich op de oever van de rivier. Toen ze bij de voetbrug aankwamen struikelde Donlen plots aan de rand van een sluis en viel in het water. De avond was donker en het water extreem koud! Zijn vriend wou hem uit het water helpen en reikte hem vlug de hand maar het lukte niet. Donlen riep dat hij tot op het einde van de sluis zou zwemmen, maar toen Donlen daar niet aan de oppervlakte verscheen riep Nettlefield hem toe, maar kreeg geen reactie. Hij besloot om hem zelf te zoeken en sprong in het water, nergens  vond hij enig  spoor van Donlen terug. Kort nadien rapporteerde Nettlefield het voorval aan zijn compagnie officier in het kampement.

 

De volgende dag vond men het levensloze lichaam van de 28 jarige Donlen terug in de sluis. Zijn lichaam vertoonde geen sporen van geweld en de soldij dat hij tijdens de dag had ontvangen had hij nog bij zich. Op dezelfde plaats vond men ook Nettlefield's natte beenwindsels terug, dat was het bewijs dat hij zeker zijn vriend had proberen te redden. Volgens de lokale bevolking waren er op die plaats al meerdere ongelukken gebeurd. Tijdens dit spijtige voorval was soldaat Donlen 'in bounds', dat werd ook beschouwd als militaire dienstplicht. Ergens in het verslag stond ook  vermeld dat ze niets hadden gedronken. Hij werd op 24 december 1918 met militaire eer begraven op de burgerlijke begraafplaats Foqueux.

 

 

Meer artikels
Saint Mihiel American Cemetery and Memorial. 11-06-2018
Thiaucourt Frankrijk.

Vanaf het voorjaar van 1918 namen troepen van het U.S.ARMY daadwerkelijk deel aan de gevechten op het westfront.

lees meer ...
The Sheffield Memorial Park. Accrington Pals 'Lions led By Donkeys'. 20-06-2016
Serre Frankrijk.

In de eerste maanden van de oorlog, na de oproep van Lord Kitchener om een leger van vrijwilligers samen te stellen, werden The Accrington Pals (pals = kameraden) opgericht.

lees meer ...
Newfoundland Memorial Park 'Caribou'. 07-11-2016
Beaumont-Hamel Frankrijk.

Het Newfoundland War Memorial Park bij Beaumont Hamel is in feite een resterend stuk slagveld van de eerste dag van het Somme offensief, 01 juli 1916.

lees meer ...