Romagne-sous-Montfaucon Frankrijk.
Meuse-Argonne American Cemetery.
Romagne-sous-Montfaucon Frankrijk.

Dit is de grootse Amerikaans begraafplaats van de Eerste Wereldoorlog in Europa. De  militairen die hier begraven liggen sneuvelden gedurende de gevechten in Noordwest Frankrijk. Het terrein van de begraafplaats ligt in de oude frontlijn van het Meuse-Argonne-offensief dat zich afspeelde tussen 26 september en 11 november 1918. Nadat de regio hier ingenomen was door de Amerikaanse 32ste  infanteriedivisie begon men op 14 oktober 1918 met de aanleg van de begraafplaats.

 

 

Nadien werd het terrein door de Franse regering in permanent bruikleen gegeven aan de V.S. De toegang van de begraafplaats, zowel aan de west- als oostzijde, wordt 'bewaakt' door twee gigantische witte torens met daarop de Amerikaanse adelaar. De 14.246 graven liggen er verdeeld over acht velden die omzoomd zijn met lindebomen. Elk graf heeft zijn eigen witte marmeren grafteken ( meestal kruis). Voor de joodse graven heeft de top van de graftekens de vorm van een Davidsster. Op de graftekens is de naam van de militair, zijn rang, zijn divisie, de staat van afkomst en de sterfdatum vermeldt. Voor de 486 niet-geïdentificeerde doden vermeldt de tekst: “Here rests in honored glory an American soldier known but to god”.

 

 

Aan de zuidzijde bevindt zich een herdenkingsgebouw met in het midden een kapel, in de loodramen ziet men de insignes van de diverse divisies die in de regio opereerden. De twee loggia's buiten de kapel tonen ons de namen van 954 vermiste militairen. Aan de noordzijde van de begraafplaats bevindt zich het bezoekersgebouw. Het onderhoud en beheer van de begraafplaats valt onder verantwoordelijkheid van de American Battle Monuments Commission. De begraafplaats is het gehele jaar geopend, behalve op 25 december en 1 januari, tussen 09.00 en 17.00. Tussen deze uren is er een staflid aanwezig in het bezoekersgebouw.

 

 

Eén van de Amerikanen die hier zijn laatste rustplaats vond was soldaat (private) Maurro Sperruzzi, hij stierf op 17 oktober 1918. Maurro nam dienst in New Jersey en streed hier in Frankrijk mee  in de rangen van het 326e infanterieregiment van de 82e divisie van het U.S. Army. Hij ligt in Plot B, Rij 19, Graf 26.

Meer artikels
Tank Poelkapelle. 06-11-2017
Langemark - Poelkapelle België.

De Britten maken bij de 3e slag om Ieper ook gebruik van tanks.

lees meer ...
De Dodengang / le boyau de la mort. 30-05-2016
Kaaskerke (Diksmuide) België.

Op 1 juni 1916 schreef oorlogsvrijwilliger René Deckers het volgende raar maar waargebeurde verhaal in zijn dagboek:

lees meer ...
The Bluff 'Pte Sidney Herbert Steele'. 15-02-2016
Zillebeke (Ieper) België.

Langs beide kanten van het kanaal Ieper-Komen, op nauwelijks 40 m. van elkaar verwijdert, hadden de Britse Engineers en Duitse Pioniere stellingen uitgebouwd in de hoger gelegen oevers.

lees meer ...