Halen België.
Memorial van de Zwarte Duivels.
Halen België.

Op deze plaats voerde de Duitse cavalerie, op 12 augustus 1914, hevige charges uit op de nabijgelegen boerderij de 'IJzerwinning'. Die hoeve was het centrum van de Belgische stelling en speelde een sleutelrol in de slag der Zilveren Helmen (slag van Halen). De Belgische militairen hadden er zich verschanst in de bijgebouwen en de struiken rond de hoeve. Vier lansiers regimenten weerstonden gedurende meer dan drie uur de charges van de Duitse cavalerie. Voor de hoeve, in de omgeving van het monument van de Zwarte Duivels en van uit de holle weg namen de Cyclisten   (Karabiniers - Wielrijders) de aanstormende Duitse cavalerie onder vuur. Hoewel de holle weg hen toch wat beschutting verstrekte leden de Cyclisten hier zware verliezen. Maar de holle weg betekende ook het einde van die ruiterij. De ruiters hadden problemen om de steile hellingen af te komen en hinderden elkaar. Wie er desondanks toch in slaagde om weg te komen, werd vanaf de boerderij onder vuur genomen of in de rug geschoten door de 'Zwarte Duivels', die zich in de bosjes en struiken verschanst hadden. Zwarte Duivels was de bijnaam die de Duitsers gaven aan de moedige Cyclisten die Halen verdedigden.     

 

De slag der Zilveren Helmen (Halen, 12 augustus 1914) wordt door historici beschouwd als de laatste grote 'cavaleriecharge met de blanke sabel' in West-Europa. Het is ook de enige slag tijdens de Eerste Wereldoorlog waarin het Belgische leger op eigen houtje een kleine overwinning wist te boeken.

Meer artikels
Nécropole Nationale Française Auvelais 'Le Phare Breton'. 01-09-2014
Auvelais België.

Het Franse cimetière militaire van Auvelais, met haar prachtige Bretoense vuurtoren, herinnert ons er aan dat het Franse leger bij quasi alle grote veldslagen in België aanwezig was, en dat van augustus 1914 tot november 1918. Ook tijdens de 'kalmere' periodes bleef altijd een detachement Fransen aanwezig aan het Belgische front. Minstens 50.000 Franse militairen stierven of werden dodelijk verwond aan dit front.

lees meer ...
Montsec American Memorial. 10-09-2018
Butte de Montsec ( Montsec) Frankrijk.

De woorden: “Their Devotion their Valor and their Sacrifices will live Forever" (Hun toewijding hun moed en hun offers zullen voor altijd leven") staan te lezen op het monument.

lees meer ...
Hurlus 'village détruit'. 16-02-2015
Hurlus Frankrijk.

De loopgravenoorlog zorgde ervoor dat de strijd aan het westelijke front vastliep. Na verschillende mislukte Britse en Franse plaatselijke doorbraakpogingen begin 1915, planden ze een gezamenlijk groot offensief in de Franse Champagnestreek.

lees meer ...