Hohrodberg  Frankrijk.
Duitse Mausoleums Hohrodberg (Baerenstall).
Hohrodberg Frankrijk.

De strijd in de Vogezen leverde de Fransen geen doorbraak op, de Duitse tegenstand was te sterk. Bovendien wilden de Duitsers het in 1871 verkregen grondgebied niet afstaan. De Franse operatie op de bergtoppen van de Vogezen bleek een ‘mission impossible te zijn’. Verrassingsaanvallen waren hier zo goed als onmogelijk, artillerie bijtrekken was een uiterst lastige zaak. Bergen zijn nu eenmaal geen terrein waarop gemakkelijk gemanoeuvreerd kon worden.

 

Waarom liet Joffre iedere keer opnieuw zijn troepen de bergtoppen aanvallen? Incompetentie, onverschilligheid, moeilijk te zeggen, het was een andere tijd, wat was de waarde van een mensenleven toen waard? De strijd werd eerder symbolisch, men wilde de vijand geen meter terrein gunnen. Het was de tactiek van de vijand te laten bloeden, er was geen duidelijk strategisch doel, het was een gevechtsleer die ook in andere frontsectoren van toepassing was.

 

Begin 1916 haperde de felle strijd in de Vogezen. De dodelijke verliezen werden bij de Lingekopf geschat op 17.000 man, waaronder 10.000 Fransen. Op de Hartmannswillerkopf waren de verliezen nog groter. In totaal koste de strijd in de Vogezen aan 60.000 tot 70.000 Duitsers en Fransen het leven. De bataljons Chasseurs Alpins verloren meer dan driekwart van hun effectief. Er vloeide veel bloed in de bergen, maar in vergelijking met de bovenmaatse bloedbaden die elders langs het Westelijk Front plaatsvonden bleven de verliezen hier nog enigszins “beperkt”.

 

 

Meer artikels
Scheepswrak op W Beach. 27-04-2015
Cape Helles Turkije.

De landing op W-beach vergde veel slachtoffers. Het strand was ongeveer 300 meter lang en tussen twaalf en vijfendertig meter breed.

lees meer ...
Fort Loncin 'Flame of Remembrance'. 11-08-2014
Loncin (Luik) Belgiƫ.

Rond 15 uur werd de beschieting nog erger. Op het midden massief, boven de laatste dekking van het garnizoen vielen er 20 à 30 granaten per minuut. Ik was er toen van overtuigd dat de vijand weldra zijn voetvolk naar het fort zou laten oprukken. Ik waarschuwde dus dat men nog voor de avond of ten laatste 's anderdaags bij zonsopgang een stormloop mocht verwachten.

lees meer ...
Maple Copse Cemetery. 12-02-2018
Zillebeke (Ieper) Belgiƫ.

Zillebeke dorp en het grootste deel van de gemeente waren gedurende het grootste deel van de oorlog in Britse handen.

lees meer ...