Marbotte (Apremont-la-forêt) Frankrijk.
Eglise Saint-Gérard.
Marbotte (Apremont-la-forêt) Frankrijk.

Het dorpje Marbotte situeert zich ten zuiden van de weg St- Mihiel – Apremont. In de oorlog lag het dorp achter de Franse frontlijn en werd vaak het slachtoffer van artilleriebeschietingen. Alleen het kerkje Saint Gerard, gebouwd in 1781, bleef gespaard. Het was enige gebouw in Marbotte dat overeind bleef staan. Het kleine kerkgebouw deed in de oorlog dienst als en soort mortuarium voor de militairen die sneuvelden aan het front in het bos van Ailly of in het bos van Apremont.

 

De Franse schrijver Paul Cazin beschreef het als volgt:“ Ze liggen in een rij in het midden van de kerk en op de vloer tussen de banken. Het zijn er acht, negen tien, elf…ik zal niet kunnen passeren. Hun voeten jagen me angst in, ze zijn dood van kop tot teen.”

 

Adjudant Jacques Péricard , militair en schrijver, citeerde het wat bombastischer: “Het is in dit kerkje dat de lijken van onze kameraden die van aan de frontlijn naar hier gebracht werden verpoosden, ze lagen hier in afwachting totdat hun graven op het  hiernaast liggend kerkhof klaar waren. Duizenden lijken zijn beurt om beurt naar hier gebracht. Men legde ze voor het koor en bedekte ze met een tentzeil. Een zegening, een gebed, een laatste bezoek van de kameraden die op rust waren aan het meer. En dan de grote rust in de lange nacht. De tegels zijn hier doordrenkt met bloed …”

 

Vooral tussen oktober 1914 en maart 1915 werd er hier in de regio fel gestreden. In de bossen van Ailly en in het bos van Apremont verloor het Franse leger circa 30.000 man. Ook  de Duitse aanval op 8 april 1915 in het Bois Brulé en de gevechten in mei 1915 bij la tranchée de la soif zorgden nog voor heel wat ongelukkigen.

 

 

Meer artikels
Lancashire Landing Cemetery 'William Stephen Kenealy VC'. 29-06-2015
Helles Turkije.

De aankomst van het 18e regiment dat werd toegevoegd aan Kemal’s 19e divisie gaf hem de kans om op 29 juni een nieuwe nachtaanval uit te voeren.

lees meer ...
Nécropole Nationale de Craonnelle. 21-05-2018
Nécropole Nationale de Craonnelle.

Tussen de vele Franse kruisen, zien we de grafstenen van twee onbekende Britse militairen die in Craonnelle een laatste rustplaats kregen.

lees meer ...
Flanders Fields Chapter Belgium. 15-08-2016
Houthulst België.

In 1916, werden er in Frankrijk twee nietsontziende slagen uitgevochten. Alle ogen waren gericht op de strijd in de Somme en Verdun, aan het IJzerfront was het rustig. Maar was dat zo?

lees meer ...