Ploegsteert (Comines- Warneton) België.
The Khaki Chums Cristmas truce.
Ploegsteert (Comines- Warneton) België.

Eind 1914, het was bijna kerstdag, maar toch bleven de gevechten ononderbroken doorgaan.  In de buurt van Saint Yvon lagen het 1e bataljon van het Royal Warwickshire Regiment en de 11e compagnie van het 134e Saksische Infanterieregiment recht tegenover elkaar.  Bij één van hun aanvallen kwamen de Warwickshires net tot aan de prikkeldraadversperring van de Duitse stellingen, maar ze geraakten niet verder en werden teruggedreven.

 

Op kerstavond na de mis vroeg de Duitse Luitenant Kurt Zehmisch, een leraar uit Leipzig, om deze avond en op de komende kerstdagen geen schot te lossen. Terzelfder tijd was het ook aan Britse kant opvallend rustig en werd er geen schot gelost. Niet ver hen, juist aan de ander kant van niemandsland, hoorden ze de Saksen kerstliederen zingen, sommige Tommies neurieden ontroerd mee, anderen dachten in stilte aan hun geliefden thuis. Zehmisch probeerde om de aandacht te trekken van de Britse jongens aan de overkant en floot op zijn twee vingers. Het lukte, de Tommies floten terug! Na wat heen en weer geroep kwam het tot een conversatie die eindigde met een verbroedering in het niemandsland. Er werden sigaren, sigaretten en levensmiddelen uitgewisseld. Men nam foto’s en wenste elkaar een Happy Christmas of een Frohe Weihnachten. Met een handdruk en de belofte om elkaar de volgende dag niet te beschieten namen ze afscheid van elkaar en stapten ze terug naar hun loopgraven.

 

De daaropvolgende dag werden er op verschillende plaatsen in het niemandsland voetbalwedstrijden gespeeld. Dat één van die wedstrijden gewonnen werd door de Saksen met 3-2, maar met een Duitse officier als scheidsrechter is een ander verhaal! Tijdens dit kerstbestand, dat enkele dagen duurde, zorgde men ook voor de doden, men bracht ze weg uit het besneeuwde niemandsland en begroef ze in de hard bevroren grond.

Meer artikels
Deutscher Soldatenfriedhof Maison Blanche. 27-03-2017
Neuville-Saint-Vaast Frankrijk.

Juni 2014, tijdens een schooluitstap naar de oude frontstreek nam een Britse 14 jarige jongen de onderstaande zwart-wit foto.

lees meer ...
Tyne Cot Cemetery. 02-10-2017
Passendale (Zonnebeke) België.

De heuvelrug van Passendale, bij de Britten bekent als 'Passchendaele Ridge' (scheiding tussen Leie- en IJzerbekken), vormde tijdens de eerste oorlogswinter 1914-1915 de verst vooruitgeschoven frontlinie van de Ieper salient.

lees meer ...
Martinsart British Cemetery. 02-04-2018
Martinsart ( Mesnil) Frankrijk.

Martinsart (Somme) lag dicht bij de geallieerde frontlinie tot september 1916, en dan opnieuw vanaf maart tot en met augustus 1918.

lees meer ...