Dinant  België
Dinant Cimetière de Foqueux 'Pte Owen J. Donlen'.
Dinant België

Owen Joseph Donlen nam dienst als soldaat op 14 november 1916 en werd ingedeeld bij de 49e  bataljon van de Australische infanterie (4e divisie). Op 24 januari 1917 vertrok hij aan boord van het schip "HMT Ayrshire A33" uit Sydney richting Europa. Zijn eenheid vocht o.a. in Dernacourt (Fr), Ameins (Fr), Mesen, Polygon Wood in Zonebeke, Villers Bretonneux (Fr)….

 

Na de wapenstilstand bevond zijn eenheid zich in de regio van Bergen en Dinant. Na een avondje stappen op 22 december 1918 keerde hij en soldaat Nettlefield, rond 21 uur, terug naar hun kampplaats in Bouvignes (Dinant),. Ze wandelen langs de rivier de Maas want hun kampement bevond zich op de oever van de rivier. Toen ze bij de voetbrug aankwamen struikelde Donlen plots aan de rand van een sluis en viel in het water. De avond was donker en het water extreem koud! Zijn vriend wou hem uit het water helpen en reikte hem vlug de hand maar het lukte niet. Donlen riep dat hij tot op het einde van de sluis zou zwemmen, maar toen Donlen daar niet aan de oppervlakte verscheen riep Nettlefield hem toe, maar kreeg geen reactie. Hij besloot om hem zelf te zoeken en sprong in het water, nergens  vond hij enig  spoor van Donlen terug. Kort nadien rapporteerde Nettlefield het voorval aan zijn compagnie officier in het kampement.

 

De volgende dag vond men het levensloze lichaam van de 28 jarige Donlen terug in de sluis. Zijn lichaam vertoonde geen sporen van geweld en de soldij dat hij tijdens de dag had ontvangen had hij nog bij zich. Op dezelfde plaats vond men ook Nettlefield's natte beenwindsels terug, dat was het bewijs dat hij zeker zijn vriend had proberen te redden. Volgens de lokale bevolking waren er op die plaats al meerdere ongelukken gebeurd. Tijdens dit spijtige voorval was soldaat Donlen 'in bounds', dat werd ook beschouwd als militaire dienstplicht. Ergens in het verslag stond ook  vermeld dat ze niets hadden gedronken. Hij werd op 24 december 1918 met militaire eer begraven op de burgerlijke begraafplaats Foqueux.

 

 

Meer artikels
'Vuur'. 27-07-2015
Zonnebeke België.

Een vreedzame brandende kaars, hier tijdens een herdenkingsplechtigheid op Buttes New British Cemetery, gedenkt de doden. Maar dat zelfde vuur, weliswaar in vloeibare vorm, werd in de oorlog voor minder ingetogen doelen gebruikt.

lees meer ...
De Ijzeren Oogst 'The Iron Harvest'. 01-02-2016
Geluveld (Zonnebeke) België.

Langsheen het ganse voormalige Westelijke Front, liggen er nog steeds blindgangers en allerhande achtergelaten munitie.

lees meer ...
Tyne Cot Cemetery 'Ceremonie'. 27-02-2017
Passendale ( Zonnebeke) België

Net zoals men nu in 2017 volop bezig is met de voorbereidingen voor de  herdenkingsplechtigheden voor de gevechten die zich hier honderd jaar geleden in de regio van Ieper afpeelden, was men begin 1917 bezig met de voorbereiding van een grootschalig offensief dat geleid zou worden  door de Britse opperbevelhebber Douglas Haig.

lees meer ...