Kortrijk Belgiƫ.
The Newfoundland Caribou Memorial.
Kortrijk Belgiƫ.

De Newfoundland Caribou Memorials werden opgericht ter herinnering aan de gesneuvelde Newfoundlanders. De gedenktekens tonen ons een bronzen kariboe, die ook het symbool was van het Newfoundland Regiment dat aan het Westfront streed. Newfoundland was in die tijd nog geen deel van Canada, maar had als Dominion, deel van het Britse Rijk met zelfbestuur, wel nauwe banden met Groot-Brittannië.

 

Langs het oude Westelijk front vinden we vijf gelijkaardige memorialen, vier in Frankrijk en één in België. De kariboes staan op een heuvel en turen over de toenmalige slagvelden. Ze werden ontworpen door de Britse kunstenaar Basil Gotto en werden halverwege de jaren twintig ingehuldigd. In 1928 werd er ook in Newfoundland zelf een replica onthuld, het staat in het Bowring Park in St. John's.

 

 

De  kariboe in België, in de volksmond bekend als den Hert, vinden we terug in Kortrijk. De kariboes op Frans grondgebied staan in Gueudecourt, Masnières, Monchy-le-Preux en Beaumont-Hamel.Het is de enige Caribou in Europa  (nog één Caribou in St.John's ) die niet op de plaats staat waar de NFL vochten. Padre Thomas Nagle van het Newfoundland Regiment  had gevraagd om de Caribou te plaatsen op Keiberg Ridge het eerste succes van de NFL tijdens het eindoffensief in 1918 maar dit verzoek werd verworpen.De Memorial staat op ongeveer 4 km  van de plaats waar de NFL de Leie overstaken  ( Bavikhove-Harelbek) op 20 oktober 1918. Het is een herdenkingplaats voor de aanwezigheid, actie en de verliezen van de NFL voor de ganse oorlog in België (1916-1917-1918).

 

Van het ganse eiland hadden ruim 12400 zich aangemeld voor militaire dienst.6179 werden effectief ingelijfd. Ruim 42000vochten in België en Frankrijk. Ongeveer 20 % ( andere bronnen vermelden 25%) zou nooit meer terugkeren naar Newfoundland. In vergelijking met de Canadezen die 9,6 % gesneuvelden telde lag het verlies van Newfoundland hoger. Newfoundland is nu een provincie van Canada. Het is als tiende provincie sinds 1949 toegetreden tot de federale staat Canada. Voordien bestond het als het Dominion Newfoundland, een dominion van het Britse Rijk.

 

 

Meer artikels
Butte de Vauquois. 23-03-2015
Vauquois Frankrijk.

De Butte de Vauquois was de hoogste heuvel in het gebied ten westen van de Argonne en bood een eindeloos gezichtsveld in alle richtingen.

lees meer ...
Cabaret Rouge British Cemetery. 26-09-2016
Souchez Frankrijk.

Voor de oorlog stond er dicht bij de plaats waar de Britten een militaire begraafplaats zouden aanleggen een café.

lees meer ...
The Lone Tree. 07-09-2015
Loos ( Loos-en-Gohelle) Frankrijk.

Tussen Vermelles en Loos staat 'The Lone Tree', de eenzame boom.

lees meer ...