Kortrijk Belgiƫ.
The Newfoundland Caribou Memorial.
Kortrijk Belgiƫ.

De Newfoundland Caribou Memorials werden opgericht ter herinnering aan de gesneuvelde Newfoundlanders. De gedenktekens tonen ons een bronzen kariboe, die ook het symbool was van het Newfoundland Regiment dat aan het Westfront streed. Newfoundland was in die tijd nog geen deel van Canada, maar had als Dominion, deel van het Britse Rijk met zelfbestuur, wel nauwe banden met Groot-Brittannië.

 

Langs het oude Westelijk front vinden we vijf gelijkaardige memorialen, vier in Frankrijk en één in België. De kariboes staan op een heuvel en turen over de toenmalige slagvelden. Ze werden ontworpen door de Britse kunstenaar Basil Gotto en werden halverwege de jaren twintig ingehuldigd. In 1928 werd er ook in Newfoundland zelf een replica onthuld, het staat in het Bowring Park in St. John's.

 

 

De  kariboe in België, in de volksmond bekend als den Hert, vinden we terug in Kortrijk. De kariboes op Frans grondgebied staan in Gueudecourt, Masnières, Monchy-le-Preux en Beaumont-Hamel.Het is de enige Caribou in Europa  (nog één Caribou in St.John's ) die niet op de plaats staat waar de NFL vochten. Padre Thomas Nagle van het Newfoundland Regiment  had gevraagd om de Caribou te plaatsen op Keiberg Ridge het eerste succes van de NFL tijdens het eindoffensief in 1918 maar dit verzoek werd verworpen.De Memorial staat op ongeveer 4 km  van de plaats waar de NFL de Leie overstaken  ( Bavikhove-Harelbek) op 20 oktober 1918. Het is een herdenkingplaats voor de aanwezigheid, actie en de verliezen van de NFL voor de ganse oorlog in België (1916-1917-1918).

 

Van het ganse eiland hadden ruim 12400 zich aangemeld voor militaire dienst.6179 werden effectief ingelijfd. Ruim 42000vochten in België en Frankrijk. Ongeveer 20 % ( andere bronnen vermelden 25%) zou nooit meer terugkeren naar Newfoundland. In vergelijking met de Canadezen die 9,6 % gesneuvelden telde lag het verlies van Newfoundland hoger. Newfoundland is nu een provincie van Canada. Het is als tiende provincie sinds 1949 toegetreden tot de federale staat Canada. Voordien bestond het als het Dominion Newfoundland, een dominion van het Britse Rijk.

 

 

Meer artikels
'Sundown' Anzak Koyu ( Anzac Cove). 11-01-2016
Ariburnu Turkije.

Het gevecht op Gallipoli dat in twee dagen tijd afgelopen had moeten zijn, duurde uiteindelijk meer dan acht maanden.

lees meer ...
Griekse Militaire Begraafplaats ' 05-09-1918'. 03-09-2018
Doirani Griekenland.

Voor de meesten onder ons is de Slag bij Dojran ( ook Dorian geschreven) een totaal onbekend gevecht uit WOI.

lees meer ...
The Indian Memorial 'God is one his is the victory'. 03-10-2016
Neuve-Chapelle Frankrijk.

Het Indian Memorial van Neuve-Chapelle  ( Pas-de-Calais) Frankrijk is één van weinige  herdenkingsmonumenten dat eer bewijst aan de bijdrage van de militairen uit het Indiase leger tijdens de Eerste Wereldoorlog. Het gedenkteken was het werk van Sir architect Herbert Baker en werd  op 7 oktober 1927 officieel onthuld.

 

Naast de rotonde van de Grand Chemin d’Estaires in La Bassée en de weg naar Richebourg bemerken we tussen twee treurwilgen een zuil in witte steen die onderaan ondersteund word door twee tijgers. Op de kruin van de kolom staat een lotusbloem met daarop de Britse Kroon en de Star of India. Op het voetstuk lezen we de eenvoudige inscriptie INDIA 1914-1918. De zuidelijke muur in het cirkelvormige monument draagt het opschrift “Ter ere van het Indiase leger dat in Frankrijk en België vocht 1914-1918 en in eeuwige herinnering aan zijn doden die in een onbekend graf rusten en wier namen hier geregistreerd staan”. Erboven staan de 4.857 namen van de vermiste soldaten per eenheid vermeld.

 

Een aanvulling op deze lijst in de vorm van een bronzen plaat met de namen van 206 soldaten die in gevangenschap in Duitsland stierven, werd in 1964 toegevoegd en bevindt zich onder de uivormige koepel tegenover de ingang.

 

 

 

lees meer ...