Romagne-sous-Montfaucon Frankrijk.
Meuse-Argonne American Cemetery.
Romagne-sous-Montfaucon Frankrijk.

Dit is de grootse Amerikaans begraafplaats van de Eerste Wereldoorlog in Europa. De  militairen die hier begraven liggen sneuvelden gedurende de gevechten in Noordwest Frankrijk. Het terrein van de begraafplaats ligt in de oude frontlijn van het Meuse-Argonne-offensief dat zich afspeelde tussen 26 september en 11 november 1918. Nadat de regio hier ingenomen was door de Amerikaanse 32ste  infanteriedivisie begon men op 14 oktober 1918 met de aanleg van de begraafplaats.

 

 

Nadien werd het terrein door de Franse regering in permanent bruikleen gegeven aan de V.S. De toegang van de begraafplaats, zowel aan de west- als oostzijde, wordt 'bewaakt' door twee gigantische witte torens met daarop de Amerikaanse adelaar. De 14.246 graven liggen er verdeeld over acht velden die omzoomd zijn met lindebomen. Elk graf heeft zijn eigen witte marmeren grafteken ( meestal kruis). Voor de joodse graven heeft de top van de graftekens de vorm van een Davidsster. Op de graftekens is de naam van de militair, zijn rang, zijn divisie, de staat van afkomst en de sterfdatum vermeldt. Voor de 486 niet-geïdentificeerde doden vermeldt de tekst: “Here rests in honored glory an American soldier known but to god”.

 

 

Aan de zuidzijde bevindt zich een herdenkingsgebouw met in het midden een kapel, in de loodramen ziet men de insignes van de diverse divisies die in de regio opereerden. De twee loggia's buiten de kapel tonen ons de namen van 954 vermiste militairen. Aan de noordzijde van de begraafplaats bevindt zich het bezoekersgebouw. Het onderhoud en beheer van de begraafplaats valt onder verantwoordelijkheid van de American Battle Monuments Commission. De begraafplaats is het gehele jaar geopend, behalve op 25 december en 1 januari, tussen 09.00 en 17.00. Tussen deze uren is er een staflid aanwezig in het bezoekersgebouw.

 

 

Eén van de Amerikanen die hier zijn laatste rustplaats vond was soldaat (private) Maurro Sperruzzi, hij stierf op 17 oktober 1918. Maurro nam dienst in New Jersey en streed hier in Frankrijk mee  in de rangen van het 326e infanterieregiment van de 82e divisie van het U.S. Army. Hij ligt in Plot B, Rij 19, Graf 26.

Meer artikels
Hooge 07-09-2015
Zillebeke (Ieper) België.

September 1915 getuigenis van H.S. Clapham ( Honourable Artillery Compagny).

lees meer ...
Belgische Militaire Begraafplaats Westvleteren. 26-12-2016
Westvleteren ( Vleteren ) België.

De militaire begraafplaats van Westvleteren werd aangelegd in de herfst van 1914 toen de Franse militaire overheid haar graven van in de sector Boezinge hier groepeerde.

lees meer ...
Essex Farm Cemetery 15-07-2014
Boezinge (Ieper) België

Een foto genomen van een starende man, 80 jaar na de wapenstilstand. Hij lijkt te mijmeren over wat er zich toen heeft afgespeeld op die plaats. Deze man uit Oxford vertelde dat z'n vader hier in de streek had gevochten in de Grote Oorlog, terwijl hijzelf aan de landing in Normandië had deelgenomen. Waarom hij zijn hoed heeft afgenomen heb ik nooit gevraagd. Wellicht uit eerbetoon en respect. Dit heeft me ook vaak aan het denken gezet, wat is er daar precies gebeurd?

lees meer ...