Mesen  België.
Duitse Loopgraaf.
Mesen België.

Af en toe geeft De Groote Oorlog een geheim prijs. Zo kon men op 9 juni 2012 te Mesen vlakbij de Nieuwzeelandersstraat een Duits loopgravenstelsel met ondermeer een zeer goed bewaard gebleven Duitse betonnen schuilplaats gaan bezoeken. In maart 2012 werden in Mesen archeologische opgravingen uitgevoerd. Dat gebeurde voorafgaand aan de aanleg van een afvalwatercollector door Aquafin.

 

Mesen en Wijtschate lagen op 7 juni 1917 tot 14 juni in het centrum van de strijd. De Tweede Slag om Mesen, ook bekend onder de naam "de mijnenslag van Mesen" werd er uitgevochten. De Britten benoemden die strijd "The Battle of Messines Ridge". De Duitsers beschreven het meestal als "der Schlacht am Wytschaete-Bogen", omdat Wijtschate in het midden van het veroverde gebied lag.

 

De regio lag bijna de volledige oorlog in het frontgebied, het was zeker geen verrassing dat opgravingen hier veel structuren uit de Eerste Wereldoorlog opleverden. Hoewel de zone waar het archeologisch onderzoek gebeurde omgewoeld was door honderden bommenkraters, waren de resten van de loopgraven goed bewaard. De best uitgebouwde loopgraven waren die van de Duitsers, die het gebied hier drie jaar lang moesten verdedigen en een groot netwerk van verbindingsloopgraven en communicatiekabels aanlegden. De archeologen vonden  ook Britse loopgraven, die na de Mijnenslag van juni 1917 werden uitgegraven. Deze loopgraven waren veel minder duurzaam uitgewerkt, want het front lag in 1917 iets verder naar het oosten. Opvallend was dat deze loopgraven dicht bij de Duitse lagen. De opgravingen leverden ook een Brits en een Duits geweer op, een aantal schopjes, knopen, munitieladers en een Britse vulpen. Daarnaast werd er ook een crematiegraf en enkele greppels uit de Late IJzertijd of vroeg-Romeinse periode aangetroffen. 

 

 

Meer artikels
Monastir Road Indian Cemetery. 12-11-2018
Thessaloniki Griekenland.

De Saloniki campagne (1915-1918)  begon in 1915.

lees meer ...
Ouvrage de Thiaumont. 11-07-2016
Douaumont Frankrijk.

In een brief naar huis beschreef infanterist Anton Steiger, een twintigjarige student theologie, zijn belevenissen, van de laatste dagen voor Verdun maar ook de verschrikkelijkste!

lees meer ...
Gebroken Heldenhuldezerk 11-12-2017
Diksmuide België.

In de crypte van de IJzertoren, ligt onder een gelijkaardige heldenzerk als die van op de foto, maar dan een ongeschonden exemplaar, de stoffelijke resten van Renaat De Rudder.

lees meer ...