Zillebeke  (Ieper) België.
Railway Dugouts Burial Ground Cemetery.
Zillebeke (Ieper) België.

Op relatief weinig hoger gelegen plaatsen in de Ieperboog werden er een aantal tunnels gedolven en ingericht. Deze moesten beschutting bieden aan de troepen. Ondanks de onaangename levensomstandigheden werd de bescherming van deze dugouts in hoge mate geapprecieerd door de troepen in de sector, want zij boden een behoorlijke bescherming tegen de bijna immers aanhouden granaatregen van daarbuiten. Toch was het verblijf in zo een tunnel niet ongevaarlijk. In een dergelijke besloten ruimte met alleen enkele nauwe uitgangen kon zelfs het kleinste vuurtje fataal zijn. Hoe fataal, dat ondervonden de mannen van het 2nd (2de bataljon) Yorkshire Regiment.

 

Op 5 januari 1918, iets na middernacht merkte de officier van gezondheid een streep vlammen op de zoldering van de tunnel en sloeg alarm. Luttele seconden later was de tunnel een en al vlammen en er hing dikke zwarte rook. De rook verblinde de mannen, ze zagen echt niets meer, gelukkig stuurde Lt. Picken de jongens in de goede richting en redde zo veel mensenlevens. De bevelvoerende officier, Majoor Birch, ontsnapte ook uit de dug-out. Buiten bemerkte hij blijkbaar dat niet iedereen de tunnel had kunnen verlaten en dook terug de vlammenzee in om te kijken of hij nog iemand kon redden. De vuurhaard was zo intens dat men besloot om de tunnels af te sluiten en men zou wachten tot het vuur vanzelf doofde.

 

Wanneer men enkele dagen later de tunnels opnieuw opende, vond men de corpussen van Majoor Birch, zeven officieren, twaalf manschappen en een kapelaan van de Church of England. De mannen werden op verschillende plaatsen teruggevonden. De gestorvenen hadden hun gasmaskers op. Behalve wanneer een deel van een lichaam in de hoofdgang lag, waren er op de lichamen geen brandwonden te zien. Ze waren allemaal gecrepeerd door asfyxiatie! Alle slachtoffers werden naar de Railway Dugouts Burial Ground Cemetery gebracht, waar ze nu nog steeds zij aan zij begraven liggen.

 

Meer artikels
AVV VVK Joe English. 27-08-2018
Diksmuide België.

Eén van de IJzersymbolen die in 1932, tijdens de 13e IJzerbedevaart, werden bijgezet in de crypte van de IJzertoren in Kaaskerke (Diksmuide), was Joe English.

lees meer ...
Place des Martyrs. 18-08-2014
Tamines België

Na de Duitse inval, met de bedoeling om Frankrijk vanuit het noorden aan te vallen, bood het kleine Belgische leger hardnekkig weerstand. Maar de Duitse overmacht was te groot zelfs de hulp van het Franse leger kon daar niets aan veranderen. Om geen last te hebben van de Naamse forten wilden de Duitsers hier te Tamines op 19 en 20 augustus 1914 over de Samber trekken. Maar ze werden er twee dagen tegengehouden door de Fransen die aan de overkant van de rivier zaten.

lees meer ...
Steenbeek Pte Harry Patch 'Always remember both sides of the line'. 14-08-2017
Langemark (Langemark-Poelkapelle) België.

In 1916  werd Harry Patch, hij was toen 18, opgeroepen. Harry werd ingedeeld bij het Machine Gun Corps van het 7e bat. "The Duke of Cornwall's Light Infantry".

lees meer ...