Etaples Frankrijk.
Etaples Military Cemetery.
Etaples Frankrijk.

Etaples Military Cemetery is met ruim 11.500 slachtoffers de grootste begraafplaats van het Gemenebest op Frans grondgebied. Gelegen een tweetal kilometer ten noorden van het centrum van Étaples, langs de weg naar Boulogne-sur-mer, ten oosten van de Baai van de Canche biedt deze begraafplaats een laatste rustplaats aan militairen uit alle dominions van het Britse Rijk. De meesten die hier begraven liggen zijn slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog. Hier zijn ook 662 doden uit niet Commonwealth landen begraven, vooral Duitsers, maar ook één Belgisch soldaat. De Gendt François Paulin Moïse,  was soldaat bij het Grand Parc Automobiele Reserve. De Gendt werd geboren op 6 mei 1891 in Sint-Joost-ten-Node, en overleed door ziekte ( hersenvliesontsteking)  op 1 januari 1918.

 

 

Op deze smalle strook bij de mond van de vissershaven bouwde het Britse leger in 1915 een hospitaal dat uitgroeide tot het grootste militaire ziekenhuiscomplex van die tijd. Vanaf 1915 werden er overleden soldaten begraven. In 1917 verbleven er in Etaples, in de zandduinen en de hospitalen ongeveer 100.000 man. Het was hier in Etaples redelijk veilig, het kon alleen aangevallen worden door vliegtuigen. In dit enorme Britse logistieke knooppunt aan de kust leenden de terreinen ten noorden van Etaples, bij het spoor en langs de weg naar Boulogne, zich uitstekend voor de inrichting van het grootste militaire trainingskamp van het Britse Rijk buiten Groot-Brittannië. Militairen uit alle windstreken werden bij hun aankomst in Boulogne regelrecht naar dit kamp doorgestuurd voor een laatste training alvorens naar het front te vertrekken. De zware training en de grofheid van de instructeurs zorgden voor hoge spanningen tussen de soldaten en de staf, dit leidde op 9 september 1917 tot een muiterij.

 

 

Het hospitaal complex bestond tijdens zijn drukste periode uit zestien veldhospitalen. Eén tijdelijk hospitaal plus elf algemene en vier rode kruis hospitalen en een hersteloord van het Q M.A.A.C.. Er konden 22.000 zieken of gewonden verzorgd worden. De patiënten werden dagelijks met een dozijn ambulancetreinen aangevoerd. Geleidelijk aan ontwikkelden de diverse hospitalen zich tot gespecialiseerde afdelingen, het aantal vrijwillige verpleegsters nam in razendsnel tempo toe. In september 1919 tien maand na de oorlog bleven er alleen nog drie hospitalen en het herstellingsoord over. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog werden in Étaples hospitalen ingericht en werden er doden begraven van januari tot mei 1940 en de Britse terugtrekking van het vasteland.

 

Meer artikels
Cimetière Militaire Français 'du Plateau'. 08-12-2014
Rossignol België.

Op 4 augustus 1914 trokken 44 Duitse divisies België binnen om het Franse leger te omcirkelen. Ondanks het verrassingseffect en de zware verliezen bood het Franse leger, met de toen nog bescheiden bijstand van het Britse Expeditieleger (BEF) hevig tegenwerk.

lees meer ...
The Sacred Soil for The Flanders Fields Memorial Garden. 01-12-2014
Ieper België.

 

Samen met het Britse Guards Museum plande de Vlaamse overheid de aanleg van een herdenkingstuin vlakbij Buckingham Palace, de residentie van koningin Elizabeth II.

lees meer ...
Ayette Indian & Chinese Cemetery. 26-02-2018
Ayette Frankrijk.

Het Britse Ayette Indian & Chinese Cemetery werd oorspronkelijk in september 1917 door Britse gevechtstroepen aangelegd en bleef tot april en in de herfst van 1918 in gebruik.

lees meer ...