Polygoonbos  (Zonnebeke) België.
Buttes New British Cemetery 'Pte John (Jack) Hunter'.
Polygoonbos (Zonnebeke) België.

John Jack & Jim James Hunter twee broers  uit  Nanango (Queensland) melden zich vrijwillig  in het Australische leger en worden ingedeeld bij  het  49 AIF bataljon. Jack (28j) is een goede atleet en bied zich vrijwillig aan als 'runner' boodschapper. Na alle opleidingen en trainingen in Etaples (Fr) komen ze samen met hun eenheid naar Vlaanderen. Op 25 september 1917 staat oa deze eenheid klaar om aan te vallen op de 'jump off line' ten noorden van Polygon Wood niet ver van Anzac Corner.(Zonnebeke).

 

Bij het begin van de broers eerste aanval in de vroege morgen van 26 september ontploft dichtbij de broers een mortiergranaat. John had geen uiterlijke verwondingen maar  stierf kort na de explosie in de armen van zijn broer Jim( 25j ) De inwendige bloedingen veroorzaakt door de schokgolf werden hem echter fataal. Jim moet zijn broer achterlaten om verder op te rukken met zijn bataljon. Bij het terugkeren na de aanval vond Jim zijn broer terug en brengt hem ongeveer 1 km weg van het front Westwaarts nabij de Westhoekheuvelrug (Westhoekridge). Hij wikkelde John's  lichaam in een rubberen tentzeil en legde hem af. Enkele dagen later helpt Jim zijn broer met liefde, respect en waardigheid te begraven ( handen gekruist op de borst met de rechterhand op zijn hart, het hoofd zuidwaarts richting Australië = de ondergaande zon). Samen met John worden daar achter het front nog soldaten begraven.

 

De strijd gaat verder maar wanneer Jim na de volgende aanvallen terugkeert, kan hij  geen spoor meer terug van de graven. Meerdere pogingen om de rustplaats van zijn broer te vinden blijven zonder resultaat. Jim overleeft de oorlog maar de gruwelen, de nare ervaringen en het verdriet voor het verlies van zijn broer tekenen hem voor de rest van zijn leven. De laatste woorden tegen zijn zoon waren: 'I'm going to Jack'.

 

 

 

 

 

 

89 jaar later worden de resten terug gevonden van vijf Australische militairen uit WOI. (Zonnebeke Five) in Zonnebeke. Na DNA onderzoek kan men drie soldaten identificeren. Sgt. George Calder, Pte George Richard Storey en  Pte John Jack Hunter. Deze gebeurtenissen hebben een enorme indruk nagelaten op Johan Vandewalle die reeds van bij het opgraven erg betrokken was bij het lot van deze soldaten. De symbolische boodschap gevonden en nagelaten op John Hunter ( openstaand oogvlies nog zichtbaar na 89 jaar) was voor hem duidelijk. De eeuwige verbintenis van deze 2 zielen hoopt hij te verwezenlijken  in een beeldengroep.

 

Ter nagedachtenis van alle gesneuvelde broers in de oorlog met als inspiratie ook de tragische gebeurtenis van John en Jim Hunter werd het Memorial ontworpen. Het Brothers-In-Arms Memorial is bedoeld als universele vredesboodschap,broederliefde en eeuwige vereniging. De werkgroep van dit project  wil die gedachte  blijven herinneren. Meer info op : http://brothersinarmsmemorial.org/wp/

 

De Zonnebeke Five werden naast mekaar begraven op Buttes new Britisch Cemetery.

 

 

 

 

 

Meer artikels
Passao Gavia Monumento Ai Caduti 03-09-2018
Passo Gavia Italië.

'We zijn verbaasd dat ze dagelijks rustig kunnen verder leven, terwijl de dood de jongeren uit vier landen neer maait in de vlaktes van België'.

lees meer ...
Belgische Militaire Begraafplaats Houthulst 'Herbegrafenis 18 soldaten'. 26-09-2016
Houthulst België.

Op de militaire begraafplaats in Houthulst werden er op donderdag 21 april 2016 achttien onbekende militairen herbegraven.

lees meer ...
St - Quentin Deutscher Soldatenfriedhof. 22-08-2016
St- Quentin Frankrijk.

De Somme, een vroeger weinig bekende stroom in Noord - Frankrijk, werd tijdens de Eerste Wereldoorlog een begrip!

lees meer ...