Polygoonbos  (Zonnebeke) België.
Buttes New British Cemetery 'Pte John (Jack) Hunter'.
Polygoonbos (Zonnebeke) België.

John Jack & Jim James Hunter twee broers  uit  Nanango (Queensland) melden zich vrijwillig  in het Australische leger en worden ingedeeld bij  het  49 AIF bataljon. Jack (28j) is een goede atleet en bied zich vrijwillig aan als 'runner' boodschapper. Na alle opleidingen en trainingen in Etaples (Fr) komen ze samen met hun eenheid naar Vlaanderen. Op 25 september 1917 staat oa deze eenheid klaar om aan te vallen op de 'jump off line' ten noorden van Polygon Wood niet ver van Anzac Corner.(Zonnebeke).

 

Bij het begin van de broers eerste aanval in de vroege morgen van 26 september ontploft dichtbij de broers een mortiergranaat. John had geen uiterlijke verwondingen maar  stierf kort na de explosie in de armen van zijn broer Jim( 25j ) De inwendige bloedingen veroorzaakt door de schokgolf werden hem echter fataal. Jim moet zijn broer achterlaten om verder op te rukken met zijn bataljon. Bij het terugkeren na de aanval vond Jim zijn broer terug en brengt hem ongeveer 1 km weg van het front Westwaarts nabij de Westhoekheuvelrug (Westhoekridge). Hij wikkelde John's  lichaam in een rubberen tentzeil en legde hem af. Enkele dagen later helpt Jim zijn broer met liefde, respect en waardigheid te begraven ( handen gekruist op de borst met de rechterhand op zijn hart, het hoofd zuidwaarts richting Australië = de ondergaande zon). Samen met John worden daar achter het front nog soldaten begraven.

 

De strijd gaat verder maar wanneer Jim na de volgende aanvallen terugkeert, kan hij  geen spoor meer terug van de graven. Meerdere pogingen om de rustplaats van zijn broer te vinden blijven zonder resultaat. Jim overleeft de oorlog maar de gruwelen, de nare ervaringen en het verdriet voor het verlies van zijn broer tekenen hem voor de rest van zijn leven. De laatste woorden tegen zijn zoon waren: 'I'm going to Jack'.

 

 

 

 

 

 

89 jaar later worden de resten terug gevonden van vijf Australische militairen uit WOI. (Zonnebeke Five) in Zonnebeke. Na DNA onderzoek kan men drie soldaten identificeren. Sgt. George Calder, Pte George Richard Storey en  Pte John Jack Hunter. Deze gebeurtenissen hebben een enorme indruk nagelaten op Johan Vandewalle die reeds van bij het opgraven erg betrokken was bij het lot van deze soldaten. De symbolische boodschap gevonden en nagelaten op John Hunter ( openstaand oogvlies nog zichtbaar na 89 jaar) was voor hem duidelijk. De eeuwige verbintenis van deze 2 zielen hoopt hij te verwezenlijken  in een beeldengroep.

 

Ter nagedachtenis van alle gesneuvelde broers in de oorlog met als inspiratie ook de tragische gebeurtenis van John en Jim Hunter werd het Memorial ontworpen. Het Brothers-In-Arms Memorial is bedoeld als universele vredesboodschap,broederliefde en eeuwige vereniging. De werkgroep van dit project  wil die gedachte  blijven herinneren. Meer info op : http://brothersinarmsmemorial.org/wp/

 

De Zonnebeke Five werden naast mekaar begraven op Buttes new Britisch Cemetery.

 

 

 

 

 

Meer artikels
Essex Farm Cemetery 15-07-2014
Boezinge (Ieper) België

Een foto genomen van een starende man, 80 jaar na de wapenstilstand. Hij lijkt te mijmeren over wat er zich toen heeft afgespeeld op die plaats. Deze man uit Oxford vertelde dat z'n vader hier in de streek had gevochten in de Grote Oorlog, terwijl hijzelf aan de landing in Normandië had deelgenomen. Waarom hij zijn hoed heeft afgenomen heb ik nooit gevraagd. Wellicht uit eerbetoon en respect. Dit heeft me ook vaak aan het denken gezet, wat is er daar precies gebeurd?

lees meer ...
Graf Crypte Ijzertoren & Madeliefje. 07-08-2017
Diksmuide België.

Wat de Klaproos is voor de Britten, de Korenbloem voor de Fransen dat was het Madeliefje voor de Belgen!

lees meer ...
Monument 15-18 Tre Cime “L'Angelo dei Caduti”. 12-06-2017
Lavaredo Italië.

De bekendste driedubbele bergtop van de Dolomieten is tevens het symbool van de "bleke bergen" en een speelweide voor geoefende bergbeklimmers.

lees meer ...