Passendale ( Zonnebeke) België.
Tyne Cot Cemetery 'Remembrance Ceremony'.
Passendale ( Zonnebeke) België.

De Stone of Remembrance, ook weleens "The(Great)War Stone" genoemd, was een idee en ontwerp van de Britse architect sir Edwin Lutyens. Op vraag van Fabian Ware, de stichter en hoofd van de Imperial War Graves Commission (de latere CWGC), bezochten Lutyens en andere architecten in juli 1917 oorlogsbegraafplaatsen in Frankrijk. Het was de bedoeling dat ze er nadachten en ideeën uitwisselden over hoe ze de slachtoffers konden eren en herdenken van wat men later de Eerste Wereldoorlog noemde.

 

Lutyens stelde een grote herdenkingssteen voor. Die herdenkingsteen zou op een platform met drie treden geplaatst worden, op de steen moest betekenisvolle inscriptie gegraveerd worden. In tegenstelling tot het Cross of Sacrifice had de steen bewust een objectieve vorm. Hoewel de steen soms met een  sarcofaag of een altaar werd vergeleken, was de vorm abstract bedoeld zonder naar een of andere geloofsovertuiging te verwijzen. tijdens het ontwerp- en goedkeuringsproces was er toch onenigheid tussen zij die een wereldlijke architectuur verdedigden en diegenen die voor christelijke symbolen kozen.

 

 

Uiteindelijk werden zowel het Cross of Sacrifice van Reginald Blomfield als de Stone of Remembrance van Edwin Lutyens aangenomen. Het Cross werd geplaatst in verschillende formaten, afhankelijke van de grootte van de begraafplaats, de Stone of Remembrance zou enkel geplaatst worden op begraafplaatsen met meer dan 1000 slachtoffers, weliswaar telkens in hetzelfde formaat. Lutyens was woedend over het voorgestelde weglaten van de steen op de kleinere begraafplaatsen. Zo waren er in 1927 over de gehele wereld maar een 400-tal van zijn stenen geplaatst. Hiertegenover waren er toen een duizendtal "Cross of Sacrifice" geplaatst.

 

Elke steen is 3,5 meter lang en 1,5 meter hoog. De Stone is een megaliet uit Portlandsteen, in één stuk, zonder enige naad, en weegt ongeveer 8 ton De geometrie was gebaseerd op studies van het  Parthenon en ontworpen naar het entasisprincipe, waarbij subtiele curven in het ontwerp werden verwerkt. Tijdens het ontwerp waren er verschillende suggesties voor het opschrift en uiteindelijk werd gekozen voor een zin van de Britse auteur, dichter en Nobelprijslaureaat  Rudyard Kipling, wiens enige zoon in de oorlog was omgekomen. Het opschrift is een citaat uit het Boek Ecclesiasticus : "THEIR NAME LIVETH FOR EVERMORE”.De steen werd later ook geplaatst op begraafplaatsen van de Tweede Wereldoorlog.

 

De Britse architect sir Edwin Lutyens

 

 

 

 

 

 

 

Meer artikels
Prowse Point Military Cemetery. 19-06-2017
Ploegsteert (Comines-Warneton) België.

Tijdens de oorlog had de heuvelrug van Mesen (Messines Ridge) een strategische ligging, niet enkel omwille van de hoogte, maar ook door het systeem van ondergrondse versterkingen onder het vroegere klooster "Institut Royale".

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Menen Wald 'Kapel'. 09-01-2017
Menen België.

Op het  vroegere “Ehrenfriedhof Meenen Wald N° 62 ” loopt er van aan het toegangsgebouw een verhard pad naar de kapel van de begraafplaats.

lees meer ...
Verlaten Duitse begraafplaats: Höhenfriedhof Grapfontaine. 20-02-2017
Nolinfaing België.

Nolinfaing ligt nabij Neufchâteau, het dorpje telt maar vier straten. In 1917 besloten de Duitsers om hun soldaten op een waardigere manier te (her)begraven.

lees meer ...