Vladslo (Diksmuide) België.
Kerkhof Vladslo.
Vladslo (Diksmuide) België.

Op het gemeentelijk kerkhof van Vladslo, nabij  de kapel voor oorlogsslachtoffers, vinden we een  dubbelgraf waarin de stoffelijke resten van twee Belgische vliegeniers rusten. Het gaat om graaf Jacques de Meeus en baron Charles Kervyn de Lettenhoven, gesneuveld op 15 juli 1917 tijdens een luchtgevecht.

 

Op die vrij winderige dag werden een klein aantal oefenvluchten uitgevoerd. Tijdens één van die vluchten verloor de Belgische luchtstrijdkracht twee van haar meest ervaren piloten, beiden hadden vooral ondervinding met tweezits toestellen. De onderluitenants Jacques de Meeus en Charles Kervyn de Lettenhoven, aan het front sinds eind 1915, misten hun observators kapitein-commandant Roger d’Hendecourt en luitenant Charles Coomans. Beiden gaven op dat moment lezingen, aan het Franse leger, over hun fotografisch werk. De onderluitenants de Meeus en de Lettenhoven besloten om een nieuwe Farman HF 40, tweezits, uit te testen. Ze vlogen richting front, maar boven Vladslo werden ze aangevallen door twee Duitse verkenningsvliegtuigen van Jasta 7, dat waarschijnlijk vanuit Roeselare/Torhout opereerde. In een hevig luchtgevecht, waarbij de Belgen zich dapper weerden, werd de Farman na een duikmaneuver geraakt! Het toestel draaide ondersteboven en viel draaiende als een blad van een boom, terwijl de twee Duitse vliegtuigen er als gieren rondcirkelden, neer in de Duitse linies. De twee Belgische piloten waren onherkenbaar.

 

Aan de hand van de inscripties in het uurwerk van Jacques de Meeus, dat hij enkele dagen daarvoor van Koning Albert I had gekregen, konden de Duitsers zijn lichaam identificeren. Onderluitenant-vlieger graaf Jacques de Meeus d'Argenteuil (°15 juni 1893 - Lillois) werd beoordeeld als één van de beste piloten en kreeg daarom het privilege om op 6 juli 1917 met koning Albert I richting Duitse linies te vliegen. Van de entourage van de koning kreeg de vliegenier voor het vertrek te horen dat hij met zijn passagier zeker niet boven de vijandelijke stellingen mocht blijven hangen. Ondanks hevig protest van de vorst hield hij zich aan zijn opdracht.Toch was de koning heel opgetogen over de vlucht en schonk de Meeus een uurwerk. De dagen nadien profileerde de Meeus zich samen met zijn tijdelijke waarnemer onderluitenant-vlieger baron Charles Kervyn de Lettenhove (°29 oktober 1892 - Wakken) als een agressief team. Op 8 juli slaagde het duo er in om met hun 'Horace' een Duits toestel neer te halen. In Wakken staat er kapelletje ter nagedachtenis van Charles Kervyn de Lettenhove.

 

Meer artikels
Lichtfront 'Georges Valcke'. 03-11-2014
Diksmuide België.

Op 17 oktober 2014 organiseerde de provincie West-Vlaanderen het Lichtfront, dit was een groots en participatief project met 8400 fakkeldragers.

lees meer ...
Standbeeld 'Enrico Toti'. 01-08-2016
Gorizia Italië.

In moeilijke tijden hebben de mensen nood aan helden.

lees meer ...
Mont St Eloi. 23-07-2018
Mont St Eloi.

Nu ligt de Mont-Saint-Éloi en zijn verruïneerde abdijtorens er vredig bij, maar tijdens de Groote Oorlog lag de heuvel pal aan het front.

lees meer ...