Fleury  Frankrijk.
Fleury-devant-Douaumont (Village Détruit).
Fleury Frankrijk.

Door de wekenlang durende artilleriebeschietingen van zowel Duitse als Franse kant was het dorpje Fleury volledig van de kaart verdwenen. Op 11 juli 1916 werd het dorpje door de Fransen prijsgegeven, maar op 17 en 18 augustus werd het heroverd door de een Frans koloniale eenheid, “les tirailleurs Marocains”.

 

Enkele ooggetuigen vertelden: … dag en nacht volgden beschietingen, aanvallen en tegenaanvallen elkaar op. Het dorp wisselde in de loop van de strijd zestien maal van bezetter. De levensomstandigheden waren erbarmelijk. Drinkwater was er niet want de dorpspomp lag constant onder zwaar vuur. Gedurende de nacht gingen zowel vriend als vijand water halen uit de granaattrechters waarin al dagenlang lijken ronddobberden. Modder, hitte, dorst, smerigheid, ratten, de zoetige geur van lijken, de walgelijke stank van uitwerpselen en die vreselijke angst! Opnieuw moesten we aanvallen, en dat terwijl we al aan het einde van onze krachten waren! …het was zomer aasvliegen zwermden rond de lijken, en dan die stank, die vreselijke stank. Als we loopgraven moesten aanleggen staken we knoflooktenen in onze neusgaten. Je raakte die verschrikkelijke stank nooit kwijt. Als we een keer met verlof waren en we zaten ergens wat te drinken, dan duurde het maar eventjes en de mensen aan de tafeltjes naast ons stonden op en vertrokken. Die afschuwelijke Verdun-stank was niet te harden!

 

Tot 16 maal toe veroverd en heroverd is Fleury wel het sprekendste voorbeeld van totale verwoesting. Waar vroeger een gemeenschap leefde (422 inwoners) staat nu nog enkel een naambord, een gedenkteken en een kapel. Tussen de bomen zien we het het oorspronkelijke stratenplan netjes afgepaald. Naamplaten geven de plaats aan waar zich vroeger de Mairie, Ecole, Cordonnier,Menusier etc bevonden. Het is stil geworden in de Rue Saint-Nicolas, patroonheilige van het dorp, ter ere van wie nog altijd op 06/12 een dienst wordt opgedragen in de kapel.

 

 

Meer artikels
Cimetière Roumain. 06-03-2017
Soultzmatt Frankrijk.

In het begin van de oorlog ontbosten de Duitsers een stuk van het bos ten westen van Soulzmatt en gebruikten de boomstammen om schuilplaatsen en militaire installaties te bouwen.

lees meer ...
Fort Loncin 'Flame of Remembrance'. 11-08-2014
Loncin (Luik) België.

Rond 15 uur werd de beschieting nog erger. Op het midden massief, boven de laatste dekking van het garnizoen vielen er 20 à 30 granaten per minuut. Ik was er toen van overtuigd dat de vijand weldra zijn voetvolk naar het fort zou laten oprukken. Ik waarschuwde dus dat men nog voor de avond of ten laatste 's anderdaags bij zonsopgang een stormloop mocht verwachten.

lees meer ...
Australian War Memorial London. 28-08-2017
Londen Verenigd Koninkrijk.

Het Australische Oorlogsmemorial in Londen is een eervol gedenkteken opgedragen aan de 102.000 Australische doden uit de Eerste en de Tweede Wereldoorlog die sneuvelden in dienst van het Gemenebest.

lees meer ...