Serre  Frankrijk.
The Sheffield Memorial Park. Accrington Pals 'Lions led By Donkeys'.
Serre Frankrijk.

In de eerste maanden van de oorlog, na de oproep van Lord Kitchener om een leger van vrijwilligers samen te stellen, werden The Accrington Pals (pals = kameraden) opgericht.  Broers, neven, vrienden en werkcollega’s uit Accrington en de naburige steden namen dienst en vormden een bataljon met een lokale identiteit. Na iets meer dan een jaar van training en opleiding werden ze ingedeeld bij de 94e Brigade van de 31e Britse divisie. Begin1916 vertrokken ze naar Egypte om er het Suezkanaal te gaan verdedigen.

 

 

Vervolgens trokken ze naar Frankrijk. Op de eerste dag van de Sommeslag, 1 juli 1916, moesten de Accrington Pals het dorp Serre aanvallen. Het was hun eerste grote actie en het bataljon leed er schokkende verliezen. Van de 720 Pals die deelnamen aan de strijd werden er binnen het halfuur 585 gedood, gewond of als vermist opgegeven. Voor de gemeenschap van Accrington waren die enorme verliezen onbegrijpelijk en pijnlijk. In de volksmond stelde meer en meer het Britse militaire leiderschap in vraag en sprak men van "Lions led by donkeys", hier mee bedoelde men dat de als leeuwen vechtende infanteristen naar hun dood werden geleid door incompetente ezels van generaals.  

 

 

De in de 13e eeuw heersende Mongoolse vorst Dzjengis Khan citeerde: "Een leger van ezels onder leiding van een leeuw is beter dan een leger van leeuwen onder leiding van een ezel". Deze veroveraar verenigde de Mongoolse stammen en stichtte het op één na grootste imperium ( in oppervlakte) in de wereldgeschiedenis.

 

Meer artikels
Tank 'Mark IV'. 08-05-2017
Ashford Verenigd Koninkrijk.

De Ashford Mark IV tank die al bijna een eeuw het centrum van de stad bewaakt is de laatste van zijn soort die buiten tentoongesteld wordt aan het publiek.

lees meer ...
La Grotte des Poilus. 11-04-2016
Col de la Chapelotte Frankrijk.

De col de la Chapelote is een 447 hoge berg in het massief van de Vogezen. Een pad voert de bezoekers heuvelopwaarts door het bos naar de Franse frontlijn.

lees meer ...
Crypte 'Gebroeders Van Raemdonck'. 20-03-2017
Diksmuide Belgiƫ.

Het welbekende verhaal van de gebroeders Edward en Frans Van Raemdonck werd jarenlang geromantiseerd, de vertelling van hun “Broederliefde” werd jaren uit zijn context getrokken om het Vlaamse politieke belang te dienen.

lees meer ...