Douaumont  Frankrijk.
Fort Douamont.
Douaumont Frankrijk.

Maandag 08 mei 1916 , 4.00 uur 's morgens. In het fort brak er plots grote paniek uit. “De zwarten komen!” werd er geroepen ( met zwarten bedoelde men de gevreesde Franse koloniale troepen die berucht waren door het feit dat ze zogezegd nooit krijgsgevangenen namen).

 

Kort daarna waren er drie ontploffingen die een geweldige schokgolf door het fort joegen, veel sterker dan bij een voltreffer. In het fort ontwikkelde er zich een ondoordringbaar rook gordijn met een verstikkend gas. De ontploffingen maakten veel slachtoffers en kwakte hen letterlijk neer in de hoeken van het fort, ze lagen drie tot vier rijen dik! Honderden Duitsers kwamen door verstikking om het leven. Met veel moeite werden 100 mannen gered. Men schatte het aantal doden op ongeveer een 700 man, 28 officieren en 650 onderofficieren en soldaten. Velen onder hen waren niet meer te identificeren. Een aanwezige arts reconstrueerde het gebeuren en kwam tot de bevinding dat er een voltreffer terechtgekomen was op een opslagplaats voor vlammenwerperolie. Die olie was ontvlamd door de vuurtjes van het kookgerief. Hierdoor ontstond er brand met een zeer zware rook- en roetontwikkeling. Bijna iedereen was geheel overdekt met een dikke laag roet, vandaar de paniek: “de zwarten komen!”

 

In die panieksituatie werden er handgranaten gegooid naar de vermeende binnendringers. Hierdoor zijn er munitiebunkers met granaten en gifgasgranaten tot ontploffing gekomen. De lijken konden vanwege de aanhoudende beschietingen niet buiten worden begraven, daarom werden ze opgestapeld in een leeg munitiemagazijn. Op iedere laag lijken werd er een laag chloorkalk gestrooid en dan terug een laag lijken enz…. De munitieopslagplaats werd dichtgemetseld en is tot vandaag de dag nog aanwezig in het fort.  Na de oorlog werd op deze plaats in het fort een kapel ingericht. De Fransen merkten toen niets op van deze catastrofe.

 

 

Meer artikels
Deutscher Soldatenfriedhof Menen Wald. 30-11-2015
Menen België.

Tijdens de tweede Oorlogswinter, eind 1915, kende Menen opnieuw een voedselprobleem.

lees meer ...
Bethleem Farm East Cemetery. 04-09-2017
Mesen België.

Bethleem Farm East Cemetery is slechts een stipje in het mooie uitgestrekte Mesens landschap.

lees meer ...
Belgische Militaire Begraafplaats Alveringem. 04-07-2016
Alveringem België.

In de jaren voor de Eerste Wereldoorlog hadden sommige Vlamingen een afkeer ontwikkeld tegen de Franstaligen in België, ze voelden zich al jarenlang onderdrukt door die franskiljons.

lees meer ...