Oeren (Alveringem)  België.
Kerk en Belgische Militaire Begraafplaats Oeren.' Het bataillon de travailleurs'.
Oeren (Alveringem) België.

Eind 1915 begin 1916 werden verscheidene bataljons voor een aantal weken van hun vaste frontdienst ontslagen en kregen een nieuwe taak. Het zou een allesbehalve aangename periode worden voor die uitgekozen manschappen, ze werden immers belast met de uitvoering van grote graafwerken. Het batallion de travailleurs (het werkbataljon) van het 8e Linieregiment, zo werden de mannen nu genoemd, moest dagelijks vanaf hun kantonnement gelegen aan de Oerenbrug  (Oeren) verder gaan werken aan de geplande verdedigingswerken van de derde linie bis en tertio aan de hoeve Franco-Belge te Oostkerke, ten westen van de spoorlijn "Diksmuide-Nieuwpoort".  De militaire arbeidskrachten marcheerden iedere dag tussen de 10 tot 12 kilometer vooraleer ze hun werkgebied bereikten. Dat gebeurde steeds weer door de modder en de duisternis. Daar ter plaats werkten de 'travailleurs'  zeven uur. Er werd vaak in de gietende regen gewerkt want de weersomstandigheden waren in die periode erg nat. Daarna keerde het bataljon ook nog te voet terug naar hun primitieve en weinig benijdenswaardige kantonnementen om er dan doodop in slaap te vallen. De militaire regimentsdokter klaagde er de erbarmelijke situatie aan bij de commandant, want veel van de mannen vertoonden ernstige ziekte verschijnselen. Ze hadden last van ontstekingen aan de maag en darmen, velen klaagden ook van spierpijn enz.…

 

Het enige voordeel dat de travailleurs misschien hadden, was   dat  ze ver achter de frontlinie zaten en overdag werkten.  Hoewel, rond 7 uur ‘s morgens begon de dagtaak, daarvoor vertrokken de mannen al voor 5 uur! Dat betekende iets voor 4 uur ’s nachts opstaan en dan  moesten ze na een  hopelijk, stevig, ontbijt de 'baan' op!

 

Er waren wel bataljons de travailleurs  die het stukken beter hadden. Bij het 13de Linie werkten er slechts twee van de vier compagnies van het werkersbataljon dagelijks. De andere twee compagnies kregen een dag rust, dat beurtrolsysteem was veel efficiënter, het was minder slopend en veel beter voor het moreel van de troep. Dat systeem van werken werd afgeschaft en vanaf 1 maart 1916 werd er en nieuwe regeling ingevoerd.

 

Door de beslissingen genomen in de winter van 1915 was het aantal travailleurs in het Belgisch leger, we spreken hier niet over infanteristen die als werkkrachten moesten dienst doen, maar wel over mannen van de TAG ( Troupes Auxiliaires du Génie = hulptroepen van de genie) heel sterk toegenomen. Het ging om ettelijke tientallen compagnies die uitzwermden over heel de westhoek tot ten zuiden van Ieper. Zij namen zo vermoedelijk een deel werktaken van de infanteristen over.

 

Meer artikels
Mother Canada. 29-01-2018
Vimy Frankrijk.

 

Tijdens de herdenkingsplechtigheid van de slag bij Vimy Ridge, gehouden op 9 april 2017, vlogen ook een aantal replica vliegtuigen over het vroegere slagveld.

lees meer ...
Monument van de 152e RI 'Diables Bleus'. 16-03-2015
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

Op de Hartmannswillerkopf begon de strijd al in de tweede helft van december 1914, dat gebeurde weliswaar op kleine schaal, het waren vooral Duitse en Franse patrouilles die elkaar op de berg tegenkwamen en slaags raakten.

lees meer ...
Poelcapelle British Cemetery 'Pte J. Condon age 14'. 18-05-2015
Poelkapelle (Langemark-Poelkapelle) België.

De story van John Condon is er één met heel wat vraagtekens!

lees meer ...