Gardone Riviera Italië.
Kruiser Puglia.
Gardone Riviera Italië.

De 88,25 m lange kruiser Puglia kwam in dienst in 1898 bij de 'Regia Marina (Koninklijke Marine). Tijdens de eerste dienstjaren vaarde het schip onder de Italiaanse vlag op alle zeeën van de wereld, zelfs tot in China en Japan.

 

Tijdens de Eerste Wereldoorlog zag de kruiser weinig actie, het diende als oorlogsschip in de Adriatische zee en in Dalmatië. Het dichtste dat de Puglia ooit tot bij een treffen met een vijandig schip kwam, was de ontmoeting met de Oostenrijks - Hongaarse verkenningskruiser Novara. Op 27 januari 1915 terwijl de Puglia vanuit Durazzo patrouilleerde kwam ze plots de Novara tegen, maar het Oostenrijks - Hongaarse schip trok zich terug zonder dat een van beide vaartuigen een schot losten.

 

Eind februari 1916 dekten de Puglia en de kruiser Libia de terugtrekking van elementen van het Servische leger vanuit Durazzo. Het Oostenrijks - Hongaarse leger zat de terugtrekkende Serviërs toen op de hielen, de Puglia vuurde uit volle kracht met haar kanonnen en probeerde zo de Oostenrijks - Hongaarse opmars af te stoppen. De Puglia werd later dat jaar omgebouwd tot een mijnenlegger. Ze kwam in deze rol in dienst op 1 juli, en zou in actieve dienst blijven tot het begin van 1920.

 

Na de oorlog moest de Puglia patrouilleren aan de Dalmatische kust. Op 11 juli 1920 raakten er bemanningsleden van het schip betrokken bij de onrusten in Split. De bevolking van deze stad kwam toen in opstand tegen de Italiaanse bezetting. Tijdens een gewelddadige confrontatie met een groep Kroaten werd Tommaso Gulli (1879-1920) de kapitein van de kruiser en een matroos neergeschoten en gedood.

 

Op 22 maart 1923 werd de Puglia verkocht voor de sloop. Terwijl het schip werd ontmanteld, doneerde de Italiaanse Duce Benito Mussolini de boeg van het schip aan schrijver en vurig nationalist Gabriele D'Annunzio, Die wou het op zijn landgoed als onderdeel van de 'Vittoriale Degli Italiani' installeren. De 'Vittoriale Degli Italiani' is complex bestaande uit monumenten,musea, straten, pleinen, een openluchttheater, tuinen, waterwegen, fonteinen en een mausoleum. Het park werd tussen 1921 en 1938 gebouwd in Gardone Riviera dat aan de oevers van het Gardameer ligt.

 

Toen het schip in stukken verdeeld was transporteerde men die per trein vanuit La Spezia naar haar bestemming, die 300 km ver lag. Voor deze operatie, geleid door de marine ingenieur Silla Giuseppe Fortunato, waren er twintig spoorwagons en verschillende vrachtwagens van het Italiaanse leger noodzakelijk. De boeg van het schip bereikte het Vittoriale op het zelfde moment als de MAS. Dit was het schip dat samen met 504 andere schepen het Servische leger beschermde tegen het Oostenrijks -Hongaarse leger tussen december 1915 en februari 1916.

 

Slechts de voorste helft van het vaartuig werd geïnstalleerd op de heuvel, het achterste deel (machines, ketels... enz.) werd gesloopt maar om de verhoudingen van het oorspronkelijke schip te behouden werd er  ter plaatse een replica (in steen, marmer en  porfier ) gebouwd. De boeg van het schip werd in het park symbolisch naar de Adriatische zee en Dalmatië gekeerd. Op de voorsteven werd een bronzen vrouwenfiguur, gebeeldhouwd door Renato Brozzi (1885-1963) aangebracht, als voorstelling van de 'Victory of the Piave'. In de onderste etages van de Puglia is sinds 2002 een museum geïnstalleerd. Daar zijn verschillende modellen van oorlogsschepen van uit die tijd, uit de vroegere collectie van Amedeo van Savoye-Aosta (1898-1942) de 3de hertog van Aosta en onderkoning van Ethiopië, te zien.

 

 

 

Meer artikels
Stèles de Navarin. 21-09-2015
Souain-Perthes-lès-Hurlus Frankrijk.

Na vier dagen van mooi weer en een artillerievoorbereiding uitgevoerd door 1150 Franse 75 mm kanonnen en 900 zware stukken van diverse kalibers, startte op 25 september 1915 om 9u15, in de regen, het 2e offensief in de Champagne.

lees meer ...
Mill Road Cemetery. 20-03-2017
Thiepval Frankrijk.

Mill Road Cemetery, 800 m ten noordwesten van Thiepval gelegen, is speciaal omdat een deel van de grafstenen plat liggen op de grond, men vreesde voor verzakkingen door de veelvuldige ondertunneling op deze plaats.

lees meer ...
Lichtfront 'Georges Valcke'. 03-11-2014
Diksmuide België.

Op 17 oktober 2014 organiseerde de provincie West-Vlaanderen het Lichtfront, dit was een groots en participatief project met 8400 fakkeldragers.

lees meer ...