Hartmannswillerkopf (Vieil Armand)  Frankrijk.
Crypte.
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

De Hartmannswillerkopf, de heuvel die de Duitse commandant afgekort ‘HK’ noemde, is een piramidale rots hoogte die uitkijkt op de zuidelijke vlakte van de Elzas. De Fransen noemden de Hartmannswillerkopf vanaf 1915 ‘le Vieil-Armand’ en later de ‘menseneter’ of de ’berg van de dood’. Deze strategische positie, 956 meter hoog, was de inzet van hardnekkige gevechten, verspreid tussen 26 december 1914 en 9 januari 1916. Het geschatte aantal doden loopt op boven de 25.000, voor de twee kampen. Van de 6.000 gebouwde bunkers is nog de helft zichtbaar, langs een parcours van 90 kilometer loopgraven.

 

Het monument en de Crypte van Hartmannswillerkopf is een van de vier Franse nationale monumenten van de Grote Oorlog. Het monument werd ontworpen door architect Robert Danis, en werd ingewijd in 1932. Achter het monument  met uitzicht op de 'HK' ligt er een Franse militaire begraafplaats.

 

Het bouwwerk bestaat uit een crypte die drie kapellen herbergt, een katholieke, protestantse en joodse. De crypte bereikt men via een monumentale ingang. Twee bronzen sculpturen van Engelen vervaardigd door Antoine Bourdelle bewaken langs beide zijdes de ingang. De crypte is een sobere meditatie ruimte. Centraal in de crypte staat een bronzen schild ( schild van het vaderland)  van 6 m diameter. Onder dit schild bevind zich een ossuarium met daarin de  stoffelijke resten van 12.000 onbekende militairen.

 

Meer artikels
Loopgraven Sasso Di Stria. 24-04-2017
Sasso Di Stria (Passo Falzarego) Italië.

De Sasso di Stria ( in het Duits de Hexenstein of Hexenfels ) is een berg in de Dolomieten (provincie Belluno, Veneto, Italië).

lees meer ...
Bois-le-Prêtre. 15-09-2014
Muerthe-et-Moselle Frankrijk.

In Muerthe-et-Moselle ligt het beruchte bos het Bois-le-Prêtre. Tussen september 1914 en juli 1915 werden er in dit bos verbeten gevechten gestreden. Het bos werd aan beide zeiden omgetoverd tot een web van prikkeldraad met daarachter een labyrint van loopgraven. De verliezen waren zwaar, zowel voor de Fransen als voor de Duitsers, er waren duizenden doden en gewonden.

lees meer ...
Household Cavalry 'Dieu et Mon Droit'. 01-05-2017
Zandvoorde (Zonnebeke) België.

Tijdens  de gevechten van  30 oktober 1914 werden  de hellingen ten zuiden en zuidoosten  van  Zandvoorde  verdedigd door de 7th Cavalry (Household) Brigade, deze werd versterkt met het gemengde bataljon Household Cavalry van de 4th Brigade.

lees meer ...