Menenpoort Ieper  België.
'Uniformen'.
Menenpoort Ieper België.

Het gemiddelde gewicht van de bepakking dat een infanterist, in om het even welk leger, moest dragen was ongeveer 25 a 30 kg. Dat is al zo sinds de tijd van de Romeinen. Private E.G. Hall, van het 6th Battalion (West Yorks)  getuigde: mijn totale bepakking woog ongeveer 35 kilo en ik woog destijds zelf maar 51 kilo. Een infanterist moest zowat alles meenemen en dragen wat hij nodig had aan het front.

 

Ook tijdens een aanval werd die bepakking meegesjouwd. De noodzakelijkste benodigdheden waren: was- en scheergerief, eten en eetgerief, rookgerief, een deken of een mantel, extra kledij en reserve sokken, soms reserveschoenen, poetsgerief, munitie… Zo’n zware bepakking is natuurlijk niet handig in de loopgraven, daarom werd ze tijdens het verblijf in de eerste lijn vaak afgeworpen. Maar in de aanval moest de bepakking wel mee, zo moesten ze het niemandsland oversteken onder hels geweervuur en mitrailleurvuur en met een volledige standaardbepakking. Bij de Britse infanterist woog die 55 lb. [55 librae = 55 x 0,4536 kg. = 25 kilogram].

 

Hierbij is het gewicht van de persoonlijke bezittingen niet bijgerekend, die de soldaat ook nog moest meetorsen. Daarnaast droeg men bij de aanvallen nog gereedschappen en andere zaken die bij het ingraven en bezetten van de veroverde stellingen hard nodig zouden zijn. Een bepakkinggewicht van 45 tot 50 kilo was niet ongewoon. De soldaten konden daardoor moeilijk in dekking gaan omdat ze nauwelijks in staat waren weer overeind te komen. 

 

 

Meer artikels
Monument 'Granatieri'. 12-10-2015
Monte San Michele Italië.

Aan de zuid – west kant van het Oostenrijks-Hongaarse bruggenhoofd Gorizia lag Monte San Michele, met haar hoogte van 275 meter was de heuvel zeker een belangrijke verdedigingspositie.

lees meer ...
Iron Harvest. 09-07-2018
Wijtschate (Heuvelland) België.

Waar deze koeien nu onwetend grazen vind men onder de grond nog vaak de sporen van de grote oorlog, soms slechts op en diepte van enkele centimeters of decimeters.

lees meer ...
Station Ramskappelle. 27-10-2014
Ramskapelle (Nieuwpoort) België.

Tegen het einde van de IJzerslag (18 - 31oktober 1914) moest het Belgisch leger plaatselijk wijken van aan de IJzerdijk. De Belgen zouden nu proberen stand te houden achter de berm van spoorlijn n °74, de lijn van Nieuwpoort naar Diksmuide.

lees meer ...