Antwerpen België.
Fort 3 Borsbeek.
Antwerpen België.

De Stelling van Antwerpen was een militaire verdedigingsgordel rond Antwerpen bestaande uit twee ringen van forten. De fortengordel, die de stad moest beschermen tegen bombardementen en vrijwaren van bezetting, werd gebouwd tussen 1859 en 1914. Samen vormen ze een 95 km wijde ring rond Antwerpen. Deze verdedigingsstructuur bestaande uit gegroepeerde forten noemde men PFA (La Position fortifiée d'Anvers). Deze PFA had als bijzondere bedoeling te dienen als reduit of nationaal schuiloord om bij vijandelijkheden via de Westerschelde terug te vallen op de kustversterking.

 

Na de inname van de Luikse vesting rukten de Duitsers westwaarts en richtten op 4 september 1914 voor het eerst hun geschut op de as Walem-Breendonk. Op 22 september werd de aanval op de verdediging van Antwerpen hernieuwd, maar nu op de as Walem-Lier, de vijand wou de fortengordel doorbreken en Antwerpen veroveren. De eerste beschietingen van de forten Walem (30,5 cm geschut) en Sint Katelijne Waver (zowel 30,5 als 42 cm geschut) begon op 28 september. Op 30 september had het zware Duitse geschut de Forten van Walem, Sint Katelijne Waver en Koningshooikt uitgeschakeld. Op 1 oktober vielen het Fort Sint Katelijne Waver en de schansen Dorpveld en Bosbeek in Duitse handen. 2 oktober het Belgische leger ontruimde Fort Lier maar ook Fort Walem moest zich overgeven. Op 4 oktober viel Fort Kessel. De 5e oktober begon de beschieting van Fort Broechem en kwam Fort Oelegem in actie. Op 6 oktober werd ook het Fort Broechem uitgeschakeld. Daardoor was de stelling van Antwerpen onhoudbaar geworden. Op 9 oktober gaf het Belgische leger de rechteroever op, maar eerst werden de forten Schoten, Brasschaat, Merksem, Kapellen en Lillo opgeblazen. Op 10 oktober gaf het leger ook de linkeroever van de Schelde op en trok zich terug naar de IJzer. In totaal vuurden de Duitsers 590 artilleriegranaten van 42 cm en 2.130 van 30,5 cm op de forten af.

 

De forten konden weinig weerwerk bieden aan een vijand die hen van op afstand uitschakelde. Toch mag hun rol niet worden onderschat, want dankzij hen kon het Belgisch leger zich naar de Westhoek terugtrekken en ontsnapte daarmee aan de vernietiging.

Meer artikels
Folkstone War Memorial. 31-07-2017
Folkstone Verenigd Koninkrijk.

'May Their Deeds Be Held In Reverence' staat gegraveerd op de sokkel van dit beeld in Folkstone.

lees meer ...
The Sacred Soil for The Flanders Fields Memorial Garden. 01-12-2014
Ieper België.

 

Samen met het Britse Guards Museum plande de Vlaamse overheid de aanleg van een herdenkingstuin vlakbij Buckingham Palace, de residentie van koningin Elizabeth II.

lees meer ...
Het monument voor het Portugese Expeditiekorps. 02-04-2018
La Couture Frankrijk.

Op 24 februari 1916 enterde Portugal op verzoek van de geallieerde Britten 36 Duitse koopvaardijschepen die in de Portugese havens voor anker lagen.

lees meer ...