Neuville-Saint-Vaast   Frankrijk.
Nécropole Nationale de la Targette.
Neuville-Saint-Vaast Frankrijk.

La Targette is een gehucht van het Franse dorp Neuville-Saint-Vaast.

 

Fernand Le Bailly, die diende bij het Franse 36e infanterie regiment, vertelt wat hij hier op het einde van mei 1915 in het dorp zag: “In deze laatste dagen van de maand mei 1915, lijkt niets meer de orkaan van bombardementen, die dag en nacht de loopgraven van Neuville-Saint-Vaste toe stampen en het gehucht Rietz verbrijzeld, te stoppen. Onder de beschieting van de 105, 150 en 305 mm obussen, geregeld door een onneembare Duitse observatieballon, bijt het 36e infanterie regiment zich vast in de eerste huizen van het dorp, het 2e bataljon bevindt zich ten oosten van de loopgraaf van Neuville, de 3e ten westen, het 1e bataljon is in steun in la Targette. Vandaag verdubbelt de slaghamer van Wilhelm (Duitse keizer) het geweld methodisch en onverbiddelijk. Het dorp Neuville-Saint-Vaast leeft zijn laatste uren… Onder het geweld van de bombardementen worden veel huizen opgetild van hun gebinte en storten dan neer als kaartenhuisjes. Andere, met hun door kogelinslagen en obusgaten verminkte façades, staan nog recht. Hun dak geraamtes worden van hun dakpannen ontnomen, verpulverd door het oorlogsschroot. Onder al het puin kan men enkel gissen naar de straten en de pleinen. Sommige zijn afgezet met zorgvuldig versterkte barricades. Rondom, in de tuinen en velden verbergt het hoge onkruid het raderwerk van verdedigingsmiddelen die de Duitsers er sinds enkele maanden hebben neergepoot. Om zich in dat kluwen te lokaliseren, gebruiken het 36e en 129e R.I. een kaart waarop het dorp is onderverdeeld in een tiental zones, allen geïdentificeerd door een letter van het alfabet, ieder huis draagt een nummer. Tussen twee beschietingen door, veroveren mannen van de 5e divisie methodisch het noorden van het dorp.

 

Op 29 mei slaagt het derde bataljon van het 36e R.I. er in om de huizen van “U” te bezetten, die voor de vijand als verdedigingsflank diende. Men vindt er heel wat Duitse lijken. Maar, de volgende dag wordt de 12de compagnie, die het bevel gekregen had om te vorderen in de huizen en die de ganse dag niets van zich had laten horen als vermist opgegeven. Dit was een situatie die de divisie tot op heden nog niet had meegemaakt.

 

Meer artikels
Essex Farm Cemetery 15-07-2014
Boezinge (Ieper) België

Een foto genomen van een starende man, 80 jaar na de wapenstilstand. Hij lijkt te mijmeren over wat er zich toen heeft afgespeeld op die plaats. Deze man uit Oxford vertelde dat z'n vader hier in de streek had gevochten in de Grote Oorlog, terwijl hijzelf aan de landing in Normandië had deelgenomen. Waarom hij zijn hoed heeft afgenomen heb ik nooit gevraagd. Wellicht uit eerbetoon en respect. Dit heeft me ook vaak aan het denken gezet, wat is er daar precies gebeurd?

lees meer ...
Monument des fusillés. 09-03-2015
Suippes Frankrijk.

Bij het Franse leger, de muiterij van 1917 niet meegerekend, werden de meeste doodstraffen uitgesproken na een mislukt offensief.

lees meer ...
Zantvoorde British Cemetery. 28-03-2016
Zandvoorde (Zonnebeke) België.

De Canadese troepen hadden al tijdens de Tweede Slag bij Ieper (22 april – 24 mei 1915) een zware tol aan mensenlevens betaald.

lees meer ...