Neuville-Saint-Vaast   Frankrijk.
Nécropole Nationale de la Targette.
Neuville-Saint-Vaast Frankrijk.

La Targette is een gehucht van het Franse dorp Neuville-Saint-Vaast.

 

Fernand Le Bailly, die diende bij het Franse 36e infanterie regiment, vertelt wat hij hier op het einde van mei 1915 in het dorp zag: “In deze laatste dagen van de maand mei 1915, lijkt niets meer de orkaan van bombardementen, die dag en nacht de loopgraven van Neuville-Saint-Vaste toe stampen en het gehucht Rietz verbrijzeld, te stoppen. Onder de beschieting van de 105, 150 en 305 mm obussen, geregeld door een onneembare Duitse observatieballon, bijt het 36e infanterie regiment zich vast in de eerste huizen van het dorp, het 2e bataljon bevindt zich ten oosten van de loopgraaf van Neuville, de 3e ten westen, het 1e bataljon is in steun in la Targette. Vandaag verdubbelt de slaghamer van Wilhelm (Duitse keizer) het geweld methodisch en onverbiddelijk. Het dorp Neuville-Saint-Vaast leeft zijn laatste uren… Onder het geweld van de bombardementen worden veel huizen opgetild van hun gebinte en storten dan neer als kaartenhuisjes. Andere, met hun door kogelinslagen en obusgaten verminkte façades, staan nog recht. Hun dak geraamtes worden van hun dakpannen ontnomen, verpulverd door het oorlogsschroot. Onder al het puin kan men enkel gissen naar de straten en de pleinen. Sommige zijn afgezet met zorgvuldig versterkte barricades. Rondom, in de tuinen en velden verbergt het hoge onkruid het raderwerk van verdedigingsmiddelen die de Duitsers er sinds enkele maanden hebben neergepoot. Om zich in dat kluwen te lokaliseren, gebruiken het 36e en 129e R.I. een kaart waarop het dorp is onderverdeeld in een tiental zones, allen geïdentificeerd door een letter van het alfabet, ieder huis draagt een nummer. Tussen twee beschietingen door, veroveren mannen van de 5e divisie methodisch het noorden van het dorp.

 

Op 29 mei slaagt het derde bataljon van het 36e R.I. er in om de huizen van “U” te bezetten, die voor de vijand als verdedigingsflank diende. Men vindt er heel wat Duitse lijken. Maar, de volgende dag wordt de 12de compagnie, die het bevel gekregen had om te vorderen in de huizen en die de ganse dag niets van zich had laten horen als vermist opgegeven. Dit was een situatie die de divisie tot op heden nog niet had meegemaakt.

 

Meer artikels
Bethleem Farm East Cemetery. 04-09-2017
Mesen België.

Bethleem Farm East Cemetery is slechts een stipje in het mooie uitgestrekte Mesens landschap.

lees meer ...
Birdcage Mijnkrater 17 juli 1955. 16-07-2018
Comines-Warneton België.

Tijdens de langdurende voorbereiding van de "Slag om Mesen" werden 24 dieptemijnen onder de Duitse stellingen gelegd en geladen.

lees meer ...
Nécropole Nationale Française Auvelais 'Le Phare Breton'. 01-09-2014
Auvelais België.

Het Franse cimetière militaire van Auvelais, met haar prachtige Bretoense vuurtoren, herinnert ons er aan dat het Franse leger bij quasi alle grote veldslagen in België aanwezig was, en dat van augustus 1914 tot november 1918. Ook tijdens de 'kalmere' periodes bleef altijd een detachement Fransen aanwezig aan het Belgische front. Minstens 50.000 Franse militairen stierven of werden dodelijk verwond aan dit front.

lees meer ...