Massiges Frankrijk.
'Schroot'.
Massiges Frankrijk.

Tijdens de winterslag in de Champagne (16 februari – 20 maart 1915) verloren de Fransen alleen al ongeveer 240.000 manschappen (doden, gewonden en gevangenen). Een van die doden was kapitein Gagin. Op 6 maart, rond twee uur ’s morgens vetrokken in Mesnil-les-Hurlus de 1e,4e en 5e compagnie van het 72e RI (infanterieregiment) voor een nachtoffensief, het resultaat was pover, de vijand vuurde constant lichtkogels af en zorgde zo voor serieuze verliezen bij de Fransen. Al van bij het begin van de actie werden de drie compagniecommandanten gedood, ook kapitein Gagin die de uitzichtloze situatie wou rechttrekken sneuvelde. Om 11 uur was er een nieuwe aanval voorzien doch die werd uitgesteld tot 15u, maar ook deze zou niet veel opleveren.

 

Tussen het schroot op de foto zien we twee verroeste Franse helmen. Al van bij het begin van de oorlog, en zeker toen die evolueerde naar een loopgravenoorlog, werd het al vlug duidelijk dat een degelijke hoofdbescherming er zou voor zorgen dat er heel wat minder slachtoffers vielen. Eerst werd bij de Fransen, door Louis Adrian, een simpele stalen 'calot' ontworpen die onder de kepie werd gedragen.  Het calot werd aangenomen in december 1914 maar werd daarna in 1915 vervangen door de casque Adrian (Adrian helm). Het prototype van de helm werd door onder intendant Louis Auguste Adrian, in samenwerking met Louis Kuhn van de firma Japy te Parijs voorgesteld aan Joffre die het ontwerp aanvaarde. 

 

In het begin kostte een helm minder dan een kepie, voor de helm betaalde men 3.35 FF( Franse Frank) en een kepie koste 3.80 FF. De prijs zou in de loop van de oorlog oplopen tot 4FF in 1915 en 5 FF in januari 1917. De Firma Japy kreeg haar eerste bestelling van 1.600.000 helmen binnen, de eerste 30.000 stuks werden al in juli 1915 geleverd. Later zullen meerdere firma’s de 'casque Adrian' produceren.

 

Ook het Belgisch leger zou uitgerust worden met dit type van helm. Op 26 oktober 1915 werd in 'le Courier de l'Armée'de komst van de Adrian helm aangekondigd en de eerste exemplaren bereikten het front tegen 15 november 1915. In het begin verliepen de leveringen niet vlot en moesten de troepen die van het front terugkeerden hun helmen doorgeven aan deze die ernaar optrokken. De helm bood geen bescherming tegen directe kogelinslagen of granaatsplinters maar wel tegen allerlei rondvliegende stukjes schroot en puin.  Al werden deze niet altijd tegengehouden dan werd de impact- snelheid en -kracht toch dusdanig gereduceerd dat de overlevingskansen erdoor verhoogd werden. 

 

Meer artikels
Tilleul Farm Bunker. 31-07-2017
Bikschote (Langemark-Poelkapelle) België.

Deze Duitse betonconstructie 2km ten ZO van Bikschote maakte deel uit van  Querriegel-Nord, dat was een Duitse stelling die hier tegen de vooravond van de Derde Slag om Ieper uitgebouwd was.

lees meer ...
Bois Brûlé. 02-01-2017
Apremont Frankrijk

Bois Brulé ligt op de limiet van het bos van Apremont.

lees meer ...
Highland Cemetery 'Sgt. MacKenzie'. 03-04-2017
Roclincourt Frankrijk.

 

De Britse begraafplaats Highland Cemetery ligt te midden de velden, op 830 meter ten noordoosten van het dorpscentrum.

lees meer ...