Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.
Monument van de 152e RI 'Diables Bleus'.
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

Op de Hartmannswillerkopf begon de strijd al in de tweede helft van december 1914, dat gebeurde weliswaar op kleine schaal, het waren vooral Duitse en Franse patrouilles die elkaar op de berg tegenkwamen en slaags raakten. Begin januari 1915 besloten de Duitsers om de Fransen van de bergtop te verdrijven, op 21 januari veroverden de Duitsers de top. Beide partijen begonnen vervolgens met het uitbouwen en versterken van hun posities, artilleriestukken werd de berg opgesleept. Aan beide kanten van de bergrug werden wegen voor de bevoorrading aangelegd de Serpentinenweg en de Route des Crêtes. In maart ’15 kreeg het Franse 152e infanterieregiment het bevel om de top te heroveren en lanceerde zijn eerste aanval op 23 maart. Samen met de door eerdere gevechten uitgedunde bataljons Chasseurs Alpins lukte het hen om drie dagen later door de Duitse verdediging heen te komen, tot op de oostelijk gelegen Aussichtsfelsen. De Fransen hadden nu uitzicht op de laagvlakte aan de oostkant van de Vogezen en konden die met artillerie gaan bestoken.

 

De Duitse toevoerlijnen kwamen nu in gevaar en dus besliste men om de top vlug te heroveren, en liefst nog voordat de Fransen hun zware artillerie in de sneeuw de berg hadden opgesleept. Duitse bataljons gardejagers werden van elders van het Westelijk Front naar de Elzas gestuurd en na zware gevechten lukte het ze om op 25 april de Fransen van de oostelijke kant te verdrijven. Meer dan 1.000 Fransen werden op de top ingesloten en gevangen genomen. Ondertussen was de Hartmannswillerkopf in de al maanden durende strijd compleet veranderd. Door de aanhoudende artilleriebeschietingen was de bebossing grotendeels verdwenen. Het plateau op de top was nu een kaal niemandsland en was voor beide partijen niet meer te bemannen doordat het onder direct artillerievuur lag. Het werd nu relatief rustig op de berg, maar in het najaar van’15 zou de strijd er weer oplaaien.

 

Meer artikels
Lone Pine Cemetery. 03-08-2015
Victoria Gully Turkije.

Op 6 augustus 1915 was er een Britse aanval gepland op Suvla Bay, dit was een ideaal gebied voor de landing van een grote legermacht.

lees meer ...
Ypres Town Cemetery Extension 26-06-2017
Ieper Belgiƫ.

Tegen 1917 had de stad Ieper en haar directe omgeving al twee beruchte veldslagen  achter de rug.

lees meer ...
Birr Cross Roads Cemetery '7th Australian Infantry Battalion'. 21-03-2016
Ieper Belgiƫ.

Na het uitbreken van de eerste Wereldoorlog, besloot de Australische regering om een vrijwillige strijdkracht voor overzeese dienst op te richten.

lees meer ...